Panorama Acuicola 

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Cultivo de mitílidos, la nueva joyita de la acuicultura

Noticias del día07 de mayo de 2007

CHILE - El sueño de ser “campeones mundiales” se acerca a pasos agigantados. Esto, porque la industria acuícola chilena no se conforma con ser la segunda productora mundial de salmónidos, sino que ahora se apronta a conquistar uno de los tres primeros lugares en el podio de la exportación de mitílidos.

Ad portas de jugar en las ligas mayores, las proyecciones de la industria apuntan a duplicar los actuales niveles de producción en cinco años, lo que dejaría al país sólo detrás de China y España.
 
La industria, que movió más de US$ 64 millones en el 2006 con un incremento de un 60% respecto al año anterior, proyecta tasas de crecimiento de 20% anual. Es por esto que para el 2012 espera superar los US$ 140 millones en embarques. Todo ello, impulsado por una reducción en la oferta de países europeos con tradición en miticultura, lo que crea mayores oportunidades para los productores locales, que genera en torno a 6.500 empleos directos, conforme con lo publicado hoy en Estrategia.
 
De hecho, ya suman una treintena las firmas que exportan mitílidos en el país, las que casi en 100% se ubican en la X Región. En efecto, de acuerdo con la Dirección de Promoción de Exportaciones de Chile (ProChile), las empresas que lideraron el ranking exportador de mitílidos durante el 2006 fueron Toralla, que sumó embarques (FOB) por US$ 13,3 millones; seguida por pesquera Camanchaca, con US$ 6,3 millones; Agromar (US$ 5,8 millones); Conservas y Congelados de Puerto Montt (US$ 5,2 millones); Ría Austral (US$ 3,6 millones); Bagamar (US$ 3,6 millones); Pacific Gold (US$ 2,5 millones), y Mytilus (US$ 2,4 millones).
 
En términos de volumen, el periodo pasado se exportaron 27.152 t de choritos (Mytilus chilensis), lo que marca un avance de 45% comparado con el año anterior, siendo los principales destinos España, Italia, Francia, Estados Unidos, Alemania y Holanda.
 
100% comprometidos
 
En la actualidad, cerca del 98% de la producción de choritos se genera en la X Región, con precios de referencia que fluctúan entre los US$ 2,5 y US$ 3 por kilo de IQF (carne) -producto que conforma cerca del 70% de la oferta, mientras que el 30% restante corresponde a media concha y concha completa o jugosón. Esto, con precios estables y volúmenes de producción en crecimiento.
 
“En el futuro va a ocurrir como en el salmón, existirán grandes conglomerados de empresas que requerirán de otras, para que le presten servicios. Panapesca y Toralla son ejemplos de entidades internacionales que están operando en Chile. Porque aquí hay espacio para crecer”, argumenta el director de la Corporación de Fomento de la Producción (Corfo) de la X Región, Manuel Bagnara.
 
En efecto, la autoridad adelantó que en la X Región se está trabajando en el diseño del “cluster miticultor” que comenzaría a implementarse este año, con el fin de trabajar de forma coordinada entre los distintos actores de la industria y profesionalizar la cadena. “Porque para llegar a ligas mundiales, hay que solucionar elementos que perjudiquen la competitividad internacional de los empresarios”, agregó.
 
A la vanguardia, y con la experiencia de décadas dedicada al cultivo de estos moluscos bivalvos en España, la familia Leiro creó Cultivos Toralla, transformándose en pioneros y motores del sector en nuestro país.
 
Actualmente la acuícola, que cuenta con más de 250 ha de mar, está enfocada en el desarrollo y fortalecimiento de la integración vertical de su línea productiva, que es explotada bajo el sistema de cultivo long-line. Con la cual puede obtener cosechas de hasta 12.000 t de mejillón al año, con una capacidad de elaboración de entre 100 toneladas y 300 t brutas al día, según sostuvo la empresa.
 
Además, convencidos de que los choritos se convertirán en el segundo producto de exportación acuícola del país después de los salmones, Andrés Navarro, Julio Solar y Pablo Navarro se asociaron con Salmones Chiloé -controlada por AquaChile- y formaron Sudmaris. Una empresa que está en pleno proceso de desarrollo para ubicarse como una de las tres principales exportadoras de choritos del país y una de las líderes en conservas premium.
 
En lo que lleva de funcionamiento, Sudmaris ha adquirido las empresas de cultivos marinos Mussels Chile (X Región), Puerto de Humos (XI Región), el control de Geomar y dio inicio la construcción de su nueva planta con línea de producción completa (IQF, media concha y concha completa). Así las cosas, Sudmaris espera registrar ventas consolidadas por US$ 15 millones, en mercados europeos y ruso, mientras que para el 2008, se prevé una facturación de US$ 25 millones, con la expansión hacia Estados Unidos y Asia.
 
A su vez, FYS Chile -controlada por los empresarios Enrique Ferrando y Aquilino Suárez, que en marzo pasado sumó como socio a la multinacional italiana PanaPesca, con 25% de la propiedad- está desplegando un plan de inversión, que a cuatro años contempla US$ 30 millones. Todo ello, mientras espera efectuar sus primeras exportaciones durante los próximos días, en miras a obtener ventas por US$ 15 millones para el ejercicio, y tasas de crecimiento de entre 15% y 20% por año.
 
La firma, que se encuentra ubicada en la localidad chilota de Chonchi (X Región), prevé una producción entorno a 10 toneladas/hora, con volúmenes anuales que bordearán las 20.000 t y buscan situarlos como los cuatros actores más relevantes del rubro, según adelantó Enrique Ferrando. La empresa, que genera 150 empleos directos, destinará fundamentalmente sus embarques a los mercados de Estados Unidos y Europa.
 
Apostando por la diversificación
 
Pesquera Camanchaca -ligada a Jorge Fernández y Francisco Cifuentes, pionera en ampliarse a la salmonicultura- ha anunciado la puesta en marcha de una planta procesadora de ostras y choritos en la X Región, en la cual destinará US$ 4,5 millones. Ello, además de la creación de dos centros de cultivo de mitílidos en la misma región, por lo que la compañía ha invertido cerca de US$ 15 millones en el cultivo de choritos.
 
En tanto, Pesquera San José -ligada a la familia Lecaros Menéndez- considera que la miticultura es un negocio importante que tiene buenas posibilidades de seguir creciendo, por lo que “hemos hecho grandes inversiones en condiciones de cultivo y también en la nueva planta, que ya comenzó a operar y tendrá una capacidad de procesamiento de entre 25.000 y 30.000 t anuales, con múltiples líneas de productos”, agregó su gerente de Ventas Internacionales, Claudio Aracena.
 
En efecto, durante este ejercicio la pesquera espera producir en torno a 5.000 t, lo que se traduciría en ventas por US$ 12 millones, mientras que en temporada de régimen los volúmenes deberían llegar a 7.000 t, junto a la incorporación de una línea de mitílidos en conserva.
 
Al tiempo que Pesquera El Golfo -controlada por el grupo Yaconi-Santa Cruz- encausa una inversión cercana a US$ 6 millones en una planta de choritos en Chonchi, la compañía adquirió una antigua empresa salmonicultora que fue adaptada para el cultivo de choritos.
 
Respecto a los numerosos proyectos en ejecución y en carpeta, Julio Solar, de Sudmaris, destacó que “la construcción de estas megaplantas va a traer como consecuencia un incremento en la producción de choritos a nivel de mar y creo que los principales problemas de abastecimiento de productos para ser procesados van a provenir de cuán bueno o malo sea el manejo de los cultivos. El precio de la materia prima debería subir, porque va a escasear, por eso la eficiencia de los cultivos será clave”.
 
Fuente: aqua.cl


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